Украсьте свой балкон цветами.

        Мне хочется рассказать тем, кто не имеет садовых участков, кто проводит лето в городе, ухаживая за своим балконом, лоджией или кусочком земли под окном квартиры или возле дома, как лучше и дешевле создать такой уголок отдыха.

        Многие фирмы выпускают пластмассовые ящики, которые хорошо моются и которые при необходимости можно убирать на зиму. Но стоят они недешево. Если вы решите смастерить ящик своими руками, то лучше, если он будет сделан из сосновых или еловых досок: этот материал менее всего подвержен гниению. На дне ящика обязательно должны быть отверстия для стока воды.

        Чтобы ящики служили дольше, их лучше покрасить краской. Темные цвета не подходят, так как земля в жаркие дни быстро перегревается, что плохо сказывается на растениях. Наполняя ящик землей, не забудьте насыпать на дно слой гравия или купленной в магазине специальной дренажной смеси слоем 2 см, затем насыпьте 3 см песка и лишь потом – землю. Земля насыпается так, чтобы до края ящика оставалось 3–4 см, тогда при поливе вода не переливается через край, а при рыхлении почвы земля не высыпается из ящиков. Не стоит брать почву, которую вы засыпаете в ящики, с газонов в парках или под окнами ваших домов. Приобретайте ее в магазинах: ее потребуется немного, и она не будет ничем заражена.

        Если вы предпочитаете поставить в ящики горшки с комнатными цветами, учтите, что большинство комнатных растений не переносят перепада температур, особенно в весенне-осенний период. Поэтому цветы в горшках нужно обязательно закалить, а для этого периодически выносите их на балкон перед посадкой. Не забудьте, что в тех регионах, где даже в начале июня могут быть заморозки, самые теплолюбивые растения нужно закрывать на ночь лутрасилом, пленкой, бумагой или марлей. Затем цветы прямо в горшках ставят в ящик, а пространство между горшками заполняется землей или торфом.

        Если вы сажаете цветы рассадой, то сначала полейте растения в горшках и землю в ящике, затем осторожно вместе с комом земли вынимайте каждое растение из горшка или просто возьмите рассаду с комом земли и посадите в землю – немного глубже, чем она росла в горшке. Почву вокруг растения уплотняют. Если вы приобрели рассаду в торфоперегнойном горшочке, то растение из него не вынимают, а сажают прямо с ним.

        Мелкие семена при посадке надо смешать с сухим песком или золой. При такой посадке всходы будут более равномерными, не будет загущенных посадок. Крупные семена сажают в углубления, куда кладут по 2–3 штуки. Если все же ваши всходы получились загущенными, прополите их. Чем раньше вы это сделаете, тем лучше. Но учтите, что сеянцы должны хорошо укорениться и иметь 2 настоящих листочка.

        Теперь поговорим о том, какие же растения лучше высаживать на балконах или лоджиях.

        Если вы любите растения в горшках, то вр яд ли можно найти цветок лучше пеларгонии. Это растение цветет долго и очень пышно только тогда, когда растет в горшке.

        Если ваш балкон или лоджия находятся в защищенном от ветров месте, тогда вам нужно сажать однолетнюю петунию. Сейчас это растение имеет очень много расцветок, и не только однотонных. Однако оно очень нежное, трепетное и на ветреном месте может сломаться. Этот цветок, так же как и пеларгонию, надо сажать в горшок, чтобы цветение было длительным и пышным. Не забудьте насыпать между горшками землю, торф, опилки или мох, которые постоянно должны быть влажными.

        Надо тщательно продумать «конвейер цветения». Первыми вас могут порадовать галлантусы. Этот белоснежный цветок может сочетаться с нежно голубой сциллой, а также с необыкновенно красивыми желтыми, белыми и фиолетовыми крокусами. Плотно посаженные, эти цветы будут радовать вас своими нежными соцветиями. Им на смену приходят разноцветные примулы, мускари, гиацинты, нарциссы, тюльпаны (только низкорослые), маргаритки, анютины глазки. Чтобы луковичные расцвели раньше, зимой можно подрастить их в домашних условиях.

        Самые неприхотливые летники – это бархатцы, ноготки и настурция. Бархатцы сажают рассадой, настурцию и календулу – семенами, но в квартирных условиях можно предварительно посадить семена в горшки с землей и затем, в любой фазе развития этих растений (даже в фазе цветения), пересадить в ящики. Посадив всего только 4 или 5 семян настурции, вы получите пышное цветение с ранней весны и до поздней осени. Особенно хорош сорт Мальчик с пальчик. Цветут до осени гвоздика разных сортов, цинния, астра, агератум, душистый табак, вербена и многие другие.

        Возможны и другие варианты. Сделайте смешанные посадки: усы ремонтантной земляники в сочетании с тюльпанами, нарциссами, бархатцами, календулой, настурцией, бобами. Тогда вы сможете не только любоваться цветами, но и лакомиться земляникой и бобами. Поверьте, они покаж утся вам гораздо вкуснее купленных на рынке. Только не забудьте, что бобы – растения высокорослые, и их надо обязательно подвязывать.

        Вообще совмещенные посадки – это, на мой взгляд, лучшее оформление балкона. Здесь вы не только совмещаете приятное с полезным, но и (как я убедилась) помогаете растениям, создаете им лучшие условия для роста, а себе облегчаете уход за ними.

        Вы можете вообще не сажать цветы, а посадить многолетние луки, такие как слизун, шнитт-лук, а также различные пряные культуры – базилик, укроп, петрушку, кориандр (кинзу) и многие другие. Тогда ваш балкон будет не только вечнозеленым, но и цветущим, ведь у некоторых из этих растений великолепные цветы. Так у вас появится «витаминный» балкон, и с ранней весны и до самых последних заморозков вы обеспечите себя витаминами.

        Если ваш балкон выходит на солнечную сторону и вы часто отдыхаете на нем, посадите девичий виноград. Он очень декоративен, быстро расте т, так что, если вы натянете леску или тонкую веревку, виноград в короткие сроки затенит ваш балкон.

        Для того чтобы каждое посаженное растение радовало вас своим цветением и красивой, сочной листвой, надо знать, какие растения любят расти на солнце, а какие предпочитают тень или полутень.

        Яркое солнце хорошо переносят следующие однолетние культуры: астра, агератум, бархатцы, бегония, бобы, вербена, годеция, горошек, душистый табак, лобелия, немезия, цинния, петуния, хризантема мелкоцветковая, флокс Друммонда, календула, портулак, резеда, сальвия.

        Из двулетних культур на солнечной стороне можно посадить маргаритку, виолу, турецкую гвоздику.

        Из многолетних и комнатных растений солнце хорошо переносят кактусы, агава, лантана, пеларгония, гранат, георгина, примула, седум, спектабиле.

        В полутени из однолетних культур хорошо растут агератум, бальзамин, бегония, лобелия, петуния, наст урция, резеда, бархатцы.

        Из двулетних культур – виола и турецкая гвоздика.

        Из многолетних и комнатных растений полутень хорошо переносят бегония, пеларгония, фуксия, примула, эрика карнеа, бадан.

        В тени из многолетников хорошо растут фуксия, клубневая бегония, почвопокровные культуры, бадан.