Азалия.

        Как правило, азалию стараются приобрести осенью или зимой. Именно в это время года рододендрон (второе название этого растения) предстает во всем своем великолепии. Цветение у него настолько пышное, что листьев практически не видно.

        Что же любит азалия?

        Прежде всего, нужно найти хорошо освещенное место, но при этом на растение не должны попадать прямые солнечные лучи. Очень важна температура воздуха. Она не должна превышать +13 ?С, что сложно обеспечить в квартирных условиях. Жара и недостаточная влажность воздуха приводят к тому, что листья азалии засыхают и опадают.

        Азалия боится сквозняков, поэтому при проветривании помещения создайте ей соответствующие условия.

        Теперь о почве. Азалия любит кислую и влажную почву, основу которой составляет торф. А это значит, что растение нужно поливать практически каждый день. Однако избыточные поливы приводят к тому, что у растения не раскрываются бутоны. Важен для азалии и влажный воздух, поэтому листья ее нужно периодически опрыскивать – так, чтобы вода не попадала на цветки. Если же листья внезапно начали желтеть, то либо земля слишком кислая, либо вода для полива содержит избыточное количество извести.

        Корни, показавшиеся в дренажном отверстии горшка, – это сигнал к срочной пересадке. Обычно ее производят летом, когда растение находится в периоде полного покоя.

        Подкармливать азалию лучше тоже летом, тогда цветение будет обильным. Хорошо отзывается это растение на подкормку удобрением AVA для однолетних садовых и балконных цветов. Настой готовится из расчета 2 г порошка (1/3 чайной ложки) на 1 л воды. Настоять 3–4 дня при температуре +20 ?С. Оставшийся осадок используйте для приготовления нового настоя.

        Если вы хотите, чтобы в период цветения на растении появлялось много новых бутонов, не забывайте обрывать увядшие цветки.

       Придать азалии определенную форму можно путем декоративной обрезки. Ветки нужно срезать под углом над боковой почкой. А вот чтобы растение было высоким, просто удалите боковые побеги.

        Сохранить азалию после цветения можно, выставив ее на открытый воздух, но при этом защитив от прямых солнечных лучей. Продолжайте поливать растение в обычном режиме.

        Внимательно следите за тем, чтобы на растении, когда оно находится на открытом воздухе, не появились вредители. Если на листьях все же появились личинки, примените любой натуральный инсектицид. При появлении паутинного клеща увеличьте влажность воздуха.

        В начале осени азалию снова заносят в прохладное помещение, где она готовится к очередному цветению.

        Размножают рододендроны летом и в начале осени черенкованием.

        Существуют разные виды рододендронов. Из-за мелких цветков некоторые из них кому-то могут показаться менее привлекательными, но зато они могут расти не только в квартире, но и на вашем приусадебном участке.

        И возьмите на заметку: азалия может быть хорошим подарком к Новому году!