Рождественская звезда.

        Рождественская звезда – это разновидность молочая, а еще это растение называют пуансеттией. Думаю, что молочай известен многим – как садоводам, так и любителям комнатного цветоводства.

        Чем же привлек он цветоводов? Конечно, необыкновенной окраской листьев. Некоторые ошибочно считают, что зимой, когда верхняя часть листьев становится красной, растение зацветает. Это не так. Просто зимой, под Новый год, световой день короткий, и именно в это время верхушки растений имеют необыкновенно красивую окраску. Вероятно, отсюда и название – Рождественская звезда. Как только световой день становится длиннее 10 часов, происходит нечто похожее на то, что опис ывается в известной всем сказке о Золушке: листья вновь оказываются обычного зеленого цвета.

        Это растение предпочитает хорошо освещенные места, но не любит прямых солнечных лучей. Оптимальная температура воздуха – +16 ?С. Во время так называемого цветения растение нельзя содержать при низкой температуре воздуха.

        Поливы должны быть умеренными. Производить их нужно, когда почва подсохнет. Если ваше растение находится в очень сухом помещении, повысьте влажность воздуха, опрыснув листья водой. Опрыскивание также используется для того, чтобы на растении не было пыли.

        Ухаживать за молочаем следует в перчатках, поскольку и стебли, и листья его выделяют сок, который при попадании на кожу и слизистую оболочку глаз вызывает раздражение.

        После так называемого отцветания нужно обязательно произвести обрезку, оставив стебли высотой 10 см. Чтобы растение чувствовало себя нормально после этой процедуры, а так же для лучшего заживления ран помажьте срезы воском. Старайтесь обращаться с молочаем очень бережно, поскольку стебли и корневая система у него очень хрупкие. Сразу после обрезки пересадите его в другую емкость. Почва, в которую вы пересаживаете растение, должна быть влажной и содержать большое количество песка.

        После пересадки поставьте растение в тень и периодически поливайте его – до тех пор, пока не появятся новые молодые побеги.

        Размножают Рождественскую звезду весной, используя в качестве посадочного материала срезанные побеги.

        Для лучшей приживаемости черенков добавьте в землю препарат «Корневин».

        Пятна серебристого цвета на растении означают, что оно заражено вирусной инфекцией. В этом случае пораженные участки нужно удалить (если это только листья, то все равно удалите их вместе с черенком). Паутинный клещ поселяется на растении при низкой влажности воздуха.

        Опадающие и засыхающие листья свидетельствуют о том, что вы переувлажнили почву. Сократите поливы. При опадании здоровых листьев в период «цветения» повысьте температуру воздуха в помещении и не держите растение на сквозняке. Если на листьях появилась желтая кромка, опрысните растение водой: вероятно, воздух для него слишком сухой.