Календула.

        Вряд ли можно найти садовода, который не знал бы календулу. На моем участке она растет повсюду: на грядках с капустой, кабачками, тыквой, между кустами крыжовника, смородины – в общем, на любом свободном клочке земли. Календула прекрасно вписывается в любой пейзаж и красива не только сама по себе: распустившаяся рядом с повторно цветущими дельфиниумами, она подчеркивает и их красоту, особенно если они синего или фиолетового цвета.

        Календула – это лекарственное растение, применяемое при воспалительных процессах и для заживления ран. Еще в древности люди использовали яркие желтые и оранжевые лепестки ее соцветий как пряность и как пищевой красител ь. Помещение, в котором вы сушите растения, должно хорошо проветриваться. Помимо лепестков для ароматизации различных блюд кладут и сушеные листья (сушить лепестки и листья следует очень быстро и желательно в тени, чтобы не терялась их окраска).

        В народе эти цветы из-за формы лепестков соцветия называют ноготками. Однако на красочных пакетиках, которые вы приобретаете в магазине, практически везде пишут «календула», даже на новых сортах, имеющих махровые соцветия и являющихся не лекарственными, а только декоративными растениями.

        В переводе с латинского «календула» означает «календарь». Ее цветки закрываются на ночь и раскрываются утром, сообщая нам о начале дня.

        Это растение очень неприхотливо. После однократного посева оно может расти, размножаясь самосевом. Замечу, что это касается тех видов, которые имеют простые соцветия; у махровых сортов семена либо просто не вызревают, либо часть их вымерзает или вымокает, поэтому проще собрать семена, если они успели вызреть, и посеять их рано весной, тогда этот цветок будет радовать вас своим цветением до заморозков. В последние годы календулу стали применять для борьбы с вредителями сада, приготавливая настой и опрыскивая заболевшие растения. При помощи календулы можно оздоровить почву, закопав осенью отцветшие растения в землю.

        Высевают семена календулы ранней весной, прямо в открытый грунт. Календула очень неприхотливое растение, поэтому оно может расти на любой почве. Глубина посева – 1–1,5 см. Как правило, если семян мало, их сеют на расстоянии 10 см друг от друга, а когда много – просто разбрасывают на свободные участки земли и затем слегка присыпают землей. При таком посеве растения часто всходят очень кучно – тогда выкапывайте те, что мешают, и пересаживайте туда, где вы хотели бы их видеть: календула настолько не капризна, что приживается всегда и везде. Она не требует ни поливов, ни пропалывания, ни рыхления почвы между растени ями, но если все это делать, то соцветия будут крупнее и в букете простоят дольше.