Астра.

        Астра – одна из лучших цветочных культур, которую не только можно, но и нужно выращивать на участке. В переводе с греческого «астра» означает «звезда». Она пришла к нам с северо-востока Китая и с юга Дальнего Востока. В Европу это растение привезли из Пекина в 1728 году. Первые цветы с махровыми соцветиями появились во Франции в 1745 году, а в 1752 году астра уже завоевала Англию. Цветовая палитра астр постоянно менялась, поскольку появлялись все новые и новые оттенки. В конце XVIII века сады Европы пестрели от астр, сорта которых имели белые, фиолетовые, синие, лиловые, красные, розовые и пурпурные соцветия. Когда же цветовод Трюффо вывел новые сорта и назвал их «пионовидными», астры приобрели наибольшую популярность. Позднее астры покорили Германию, США, а в начале ХХ века ученые России стали не только изучать эту культуру, но и выводить отечественные сорта, которые не уступали зарубежным, а порой и превосходили их.

        Зацветает этот дивный цветок через 80–125 дней после появления первых всходов, поэтому выращивать его нужно через рассаду, которую сажают с февраля по май, в зависимости от времени цветения. По этому признаку астры делятся на ранние сорта, средние и поздние. У ранних сортов цветение начинается в конце июл я, у средних – в начале августа, у поздних – в конце августа. Период цветения астр – от 1,5 до 2 месяцев. В нашем регионе их цветение иногда приостанавливается в результате заморозков, однако эта культура достаточно холодостойкая, и легкие заморозки отдельные сорта переносят достаточно хорошо.

        Что же особенно важно знать при выращивании рассады астр? Эта культура не любит переувлажнения, поэтому если вы не сделали хороший дренаж, то семена астр могут не взойти из-за слишком влажной почвы. При посадке их нельзя сильно заглублять в землю, а нужно, хорошо увлажнив, присыпать слоем сухой земли толщиной не более 0,5 см. Астра имеет достаточно крупные семена, поэтому их нужно разложить на расстоянии 1 см друг от друга – тогда вам не придется их прореживать.

        Эта культура при выращивании часто заболевает черной ножкой. Чтобы этого не произошло, нужно правильно поливать растения. Полив производят только в том случае, если к вечеру рассада чуть-чуть по двянет. Поливают астры небольшой струей, стараясь не попадать на растения. Достаточно произвести полив по краям емкости, в которой посажены эти цветы. Я высеваю семена в форму из-под конфет, предварительно сделав в каждом углублении сквозное отверстие нагретой спицей для вязания. Многих, наверное, удивит такое решение, поскольку углубления очень маленькие и в них помещается совсем немного земли. Но зато растения у меня никогда не болеют черной ножкой, потому что в этом случае легко контролировать влажность почвы. В каждое углубление я высеваю 5 семян. Это как раз то количество, при котором семена расположены на расстоянии 1 см друг от друга, так что вам не придется их прореживать. Форма имеет 24 углубления – в результате у меня получается 120 семян. Если приобрести качественные семена, то всхожесть у них практически всегда 100%-ная. А это значит, что вы сможете вырастить не менее 100 сеянцев. Думаю, что для любого садовода (кроме тех, кто выращивает цветы на продажу) этого количества в полне достаточно. Посеяв семена во влажную почву, вы берете целлофановый пакет и вставляете в него форму. Край пакета заверните под форму – и у вас образуется парник. Сверху в пленке можно сделать отверстия, но не очень большие. Если форма с семенами будет находиться на ярком солнце, то всходы появятся очень скоро, через 5–7 дней. Как только это произойдет, поставьте форму в тень, но температура воздуха должна быть не менее +22–24 ?С. Поливайте почву только тогда, когда она станет сухой. Но помните, что пересушивать ее тоже нельзя: если видите, что растения чуть подвяли, – сразу полейте. После появления двух настоящих листочков пересадите растения в емкость с большим количеством земли. Я делаю пересадку в прозрачную коробку из-под торта. В таком виде астры растут до пересадки их в открытый грунт.

        Некоторые садоводы сажают семена астр ранней весной в парник. Такой способ выращивания рассады хорош, но только в том случае, если вы часто бываете на своем участке и у вас качественный парник. Если же таких условий нет, лучше не рискуйте. Выращивайте рассаду дома или, в крайнем случае, покупайте ее в магазине.

        Высаживать рассаду астр в открытый грунт начинайте, когда минует угроза возвратных заморозков. Не следует выращивать астры несколько лет на одном и том же месте, однако если у вас нет другой возможности, подсадите к ним ноготки, настурцию или бархатцы – это оздоровит вашу почву. А вот совместные посадки астр и петуний позволяют значительно снизить заболеваемость астр фузариозом.

        Не всем и не всегда удается вырастить рассаду астр в домашних условиях. В этом случае рекомендую сеять семена астр под зиму. Приступать к подзимнему посеву можно в конце октября. Сейте астры в любом месте, а весной пересадите туда, где вы хотите видеть их в период цветения.

        В почве не должно быть инфекции, поэтому землю нельзя брать с того места, где раньше росли (и, возможно, болели) другие цветы. Не вносите в землю свежий навоз и калийное удобрение, содержащее хлор, не злоупотребляйте азотом. Что же касается компоста, то специалисты считают, что земля в компостной куче должна быть выдержана четыре года: только тогда можно избежать инфекции.

        Практика показала, что внесение минеральных удобрений положительно сказывается на росте и цветении. Поэтому можете внести его при подзимнем посеве.

        Посев производите редко, на расстоянии 5 ? 5 см, на глубину 1 см. Почва должна быть влажной, но не чрезмерно.

        Хорошие результаты дает укрытие на зиму посевов лутрасилом.

        Не знаю, как у других, но у меня астры некоторых сортов вырастают самосевом, и весной я только рассаживаю их. Особенно хорошо размножаются самосевом японские астры под названием Серенада. Эти кустовые карликовые астры могут быть белого, лилового, розового и красного цветов.

        А вообще-то самые распространенные и наиболее неприхотливые из семейства астровых – это Игольчатая, Русская красавица, Страусово перо, Розовидная, Виктория, Принцесса.

        Если вы любите экспериментировать, попробуйте зимний способ выращивания этого цветка. Уверена – не пожалеете!