Немного о семейных торжествах.

     Если вы решили пригласить побольше гостей в свой дом на праздник, то вам придется подумать о достаточном количестве разнообразных холодных закусок. По своей форме такое угощение удобно для хозяев и необременительно для здоровья гостей: для хозяев отпадает необходимость в исполнении множества обязанностей - от длительного приготовления еды до точного, внимательного обслуживания и постоянных приглашений попробовать то или иное блюдо. Таким образом, хозяева получают возможность просто посидеть и поболтать со своими гостями. Да и гости чувствуют себя свободнее, так как не приходится "придерживаться протокола" и представляется возможность поднять тост или просто "перекусить" в любой удобный для них момент.

     Само собой разумеется, что при таком "методе" приема гостей для того, чтобы вечер удался, необходимо все организовать и приготовить заранее - только так можно создать приятную обстановку и достичь непосредственности общения.

     Начнем, как всегда, со стола. Лучше всего накрыть самый большой из имеющихся в вашей квартире столов. Накрыть его лучше всего белой или цветной скатертью, концы которой спускаются до самого пола и придвинуть его вдоль длины к стене, так что гостям стол будет открыт с трех сторон. Ширину стола необходимо использовать только на две трети, иначе любой из гостей, который пожелает взять на тарелку закуски, расставленные слишком близко к стене, рискует быть перепачканным или нечаянно опрокинуть какое-либо блюдо с закуской, стоящее на краю стола. Поэтому на обращенную к стене сторону стола лучше всего поставить подсвечники со свечами и высокие вазы с цветами на длинных стеблях.

     С обоих концов стола поставьте стопочкой тарелки, около них положите вилки, ножи и, в случае надобности, ложечки; на обоих концах стола необходимо поставить также и высокие стаканчики с бумажными салфетками. Если стол достаточно велик, поставьте на него бокалы и рюмки, а если для них не осталось места, используйте столик поменьше, или - если у вас найдется в хозяйстве - сервировочный столик.

     Холодные закуски - это разновидность горячего ужина, но для любой хозяйки они удобны прежде всего потому, что их можно просто и со вкусом разложить на красивые блюда, подносы и т. д. Стол можно удлинить за счет меньшего по размерам столика или других подручных средств.

     Не забудьте оставить место на столе для десертных тарелок и приборов, бумажных салфеток, винных бокалов и чайных чашек.

     С обслуживанием гостей необязательно хлопотать слишком много - они могут обслужить себя сами. Хозяевам нужно лишь вовремя уносить грязные тарелки и ставить на стол чистые.