Питание лактирующей кошки и новорожденных котят.

     После родов кошке-маме необходима легко усвояемая пища. Корм нужно давать 4–5 раз в день небольшими порциями.

     Все котята рождаются с плотно закрытыми веками. Если у новорожденного котенка глаза широко раскрыты – он может остаться слепым вследствие поражения роговицы околоплодными водами. Здоровый котенок начинает открывать глаза на 8–10-й день. Первые дни лучше держать котят в полутьме, иначе у них может развиться катаракта. В первые недели глаза у котят голубые, затем приобретают ту окраску, которая обусловлена генетически.

     Также у новорожденных котят неразличимо слуховое отверстие. Дело в том, что они рождаются с недоразвитием наружного уха, которое развивается только к возрасту 9–11 дней.

     Зато обоняние у котят развито настолько, что в возрасте 48 часов они способны различать по запаху разных людей. Также развита у них чувствительность к температуре и осязательные навыки.

     Как правило, кормящие кошки бдительны и агрессивны; защищая потомство, они рьяно охраняют подступы к своему убежищу. Известны случаи, когда дикая кормящая кошка обращала в бегство медведя.

     У котят в гнезде очень рано начинается борьба за лучшее место. Самая молочная пара сосков – последняя, между задними лапами мамы-кошки. Поэтому человеку следует иногда вмешиваться, подкладывая к этим соскам самых слабых котят.

     В возрасте 2–3 недель у котят начинают прорезаться зубы.

     В течение первых 4–5 недель котятам не требуется туалет, так как, пока они питаются одним молоком, кал у них жидкий и его слизывает мама-кошка. Более взрослые котята начинают оправляться самостоятельно, и им следует организовать туалет: лучше – несколько плоских емкостей с низкими стенками в разных углах комнаты. Навыкам чистоплотности котят обычно обучает мама.

     С 3–4-недельного возраста, чтобы не подвергнуть кошку большим нагрузкам, особенно при многочисленности помета, следует вводить в пищу котят прикорм. Лучше начинать с молочных каш, затем в кашу добавляют мелко рубленные мясо и овощи. В дикой природе в 4–6 недель желудок и зубы котенка способны справиться с мышами и другими мелкими зверьками.Отнимают котят от матери обычно в 8 недель. На «взрослую» пищу они должны переходить постепенно. Так как емкость желудка у котенка достаточно мала, ежедневную суточную норму следует делить на шесть частей.