Выбор котенка. Воспитание и уход за ним.

     Котенка можно купить или получить в подарок. Приобрести кошку без родословной обычно не проблема – здесь предложение превышает спрос. Однако в любом случае следует учитывать, что продолжительность жизни кошек – 15–18 лет, и все это время ваш питомец будет жить рядом с вами, требовать внимания и ухода.

     Бездомные одичавшие животные могут принести много проблем. Во-первых, они ослаблены из-за болезней и голода, запущены, могут иметь заразные заболевания, такие как стригущий лишай. Но если вы все-таки решили подобрать бездомную кошку, то в первую очередь ее необходимо показать ветеринарному врачу. Кроме того, животные, потерявшие хозяина, быстро теряют контакт с человеком. Восстановить доверие трудно, для этого потребуются серьезные усилия. Потомки одичавших кошек уже через несколько недель после рождения, когда полностью проявляются зрение и слух, начинают относиться к человеку как к врагу. Приручить кошку, выросшую дикой, не всегда удается. Нередко с трудом завоеванное доверие возникает только по отношению к определенному человеку, который за ней ухаживает. Появление чужака вызывает агрессию и бегство. Благоприятнее обстоит дело с кошками, которые долго жили на воле, но привыкли к постоянным местам кормежки, у них страх подавляется быстрее.

     Если же вы берете котенка от домашней кошки, а тем более от породистой, все эти проблемы отпадают.

     Нередко кошек приобретают если в доме завелись мыши. Однако не все кошки ловят мышей. Обычно способность к этой деятельности передается по наследству, и если кошка-мама ловит мышей, то, скорее всего, будут ловить и котята.

     Принимая решение взять в дом кошку, следует учитывать много факторов. Кошка – живое существо, и, приобретая ее, вы берете на себя большую ответственность. Во-первых, вы должны быть уверены, что у вас есть время для ухода за животным. Конечно, кошка требует внимания значительно меньше, чем собака, тем не менее, над этим вопросом следует хорошенько подумать. Как и щенка, котенка лучше не заводить, если в доме есть маленькие дети. Во-первых, дети могут покалечить животное, что станет для них серьезной психологической травмой на всю жизнь. Во-вторых, кошки не любят, когда дети их теребят, и могут укусить или поцарапать. Кошки, особенно подобранные бродяжки, могут заразить детей стригущим лишаем.

     Сейчас получило большое распространение содержание кошек с родословной, появилось много новых пород, в том числе экзотических. Поэтому выбор породы представляет определенную трудность. Разумеется, в первую очередь следует отдавать предпочтение той породе, которая вам больше нравится. Подсознательно человеку нравится то животное, которое дополняет его собственную индивидуальность. Но для принятия окончательного решения нужно побольше узнать именно об этой породе – особенностях содержания, привычках, характере животных и т. д.

     Приобретать дорогую породистую кошку лучше в том случае, если у вас уже есть успешный опыт содержания кошек, иначе вы впустую потратите значительную сумму денег. Можно приобрести кошку со всеми признаками породы, но без родословной – это дешевле. Однако животное в будущем не сможет участвовать в племенных выставках, хотя, может быть, это и к лучшему – клубная работа требует больших денежных затрат и занимает много времени.

     Еще один очень важный вопрос – выбор пола будущего питомца. Коты, взрослея, становятся агрессивными и начинают подолгу громко мяукать и метить территорию. Моча взрослого некастрированного кота имеет резкий специфический запах, от которого трудно избавиться. Часто в квартире, где живет некастрированный кот, который не имеет свободного выгула, постоянно стоит тяжелый запах. Если кот не представляет большой племенной ценности, его обычно кастрируют. Можно выпускать его на улицу, тогда он перестает оставлять метки в квартире, но приходится мириться с риском того, что с животным может что-то произойти на улице – там ваш питомец не застрахован от ран, а также от инфекционных заболеваний.

     В настоящее время возможно кастрировать и кошку, но это полостная операция, дорогая и тяжелая. Если кот после кастрации будет бегать уже на следующий день, то кошка потребует ухода, как минимум, неделю.

     Кошки во время течки также доставляют владельцам много хлопот. Предсказать, как именно поведет себя в этот период то или иное животное, трудно.

     Некоторые могут тихо страдать и без особых последствий, а некоторые – громко мяукать низким голосом по ночам.

     Коты – крупнее и выразительнее, чем кошки, зато кошки – более ласковы, контактны и понятливы.

     Есть еще один момент, который следует учитывать при выборе котенка,– длина и цвет шерсти. Длинношерстные кошки декоративны, они требуют постоянного ухода, иначе со временем шерсть скатывается, висит колтунами и т. д. С короткошерстными кошками в этом отношении проще.

     Если вы боитесь, что шерсть будет пачкать одежду и мягкую мебель, но кошку все равно иметь хочется, лучше завести животное с темным окрасом – их волосы менее заметны.

     Оптимальный возраст для отъема котенка от матери – 10–12 недель. Лучше брать его непосредственно у хозяина мамы-кошки – вы сможете получить консультацию о том, как кормить вашего питомца, особенно первое время, какие подкормки использовались в дополнение к материнскому молоку, какой корм предпочитала мать, чем она болела и т. д.

     Чем меньше в помете котят, тем больше они получают материнского молока и тем здоровее будут.

     Здоровых котят легко отличить – они активны, шерсть у них блестит, глазки чистые, ясные, не слезящиеся, нет выделений из носа. Они не имеют раздутого живота, не костлявы, ушки внутри розовые, без темных выделений или корочек. Не стоит брать котенка, если у него на коже есть очаги облысения.